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La Guerra dei Regni 1-5, recensione: il culmine della run di Jason Aaron su Thor

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Sette anni fa, con l'uscita di Thor: God of Thunder #1 nelle fumetterie d'oltreoceano, lo scrittore Jason Aaron ha dato il via alla sua longeva gestione del Tonante di casa Marvel che ha certamente ridefinito e rivoluzionato l'intera mitologia fumettistica moderna del suddetto personaggio, trovando come suo valido opponente soltanto l'immortale ciclo di Walter Simonson cominciato verso la prima metà degli anni Ottanta. Di Aaron sono, per esempio, le storie dove il figlio di Odino diventa indegno di Mjolnir o quelle in cui debuttano volti cruciali come Gorr il Macellatore di Dei, il Thor della Guerra e soprattutto la versione della "Potente Thor" incarnata da Jane Foster. Queste sono solo alcune delle tante brillanti intuizioni che, in un modo o nell'altro, hanno posto delle solide basi per un nuovo quanto ambizioso conflitto che sarebbe poi scoppiato con veemenza nell'Universo fumettistico della Casa delle Idee. Stiamo parlando di War of the Realms, miniserie in sei parti (più un one-shot conclusivo) che da noi è stata proposta da Panini Comics all'interno dei cinque albi facenti parte di Universo Marvel: la Guerra dei Regni, sottotitolo adottato dalla storica collana-contenitore Marvel Miniserie, che proprio per l'occasione è passata dal formato brossurato a quello spillato.

Bramoso di imporre la propria autorità su tutti i Dieci Regni, il Re degli Elfi Oscuri Malekith - tornato in pompa magna sulle pagine dello story-arc "Il Dannato" - ha negli scorsi anni cominciato a radunare attorno a sé un esercito dalle grosse proporzioni, mettendo sotto scacco Alfheim, Jotunheim, Nidavellir, Muspelheim, Niffleheim, Svartalfheim, Heven, Vanaheim e Asgard. Soltanto Midgard, ovvero la Terra, non si è ancora prostrata al cospetto di Malekith, il quale decide allora di sferrare un potente attacco nelle strade gremite di New York col fine di assediare il nostro pianeta e concretizzare così i suoi folli riti di conquista. Con il ponte arcobaleno distrutto, Heimdall accecato e Thor dato per disperso nelle lande ghiacciate di Jotunheim, gli Avengers e tutti i supereroi principali della Casa delle Idee si ritrovano quindi a dover gestire un'invasione ostile di proporzioni globali senza poi così tante prospettive di vittoria. Tra morti degne di nota, combattimenti al fulmicotone, eccidi nei cieli della Grande Mela e continui spaziamenti di ambientazioni, la narrazione serrata di Aaron ci accompagna con svariati colpi di scena che si susseguono uno dopo l'altro, tenendo costantemente alto il livello d'interesse del lettore. Lo scrittore statunitense si impegna prevalentemente per la riuscita delle interazioni tra i vari personaggi, ma lo fa ricorrendo a un umorismo forse un po' troppo invadente, oltre che a dialoghi a tratti ampollosi. Al contrario, sempre efficaci sono le prose scorrevoli e dettagliate che vengono utilizzate col fine di arricchire il racconto e darci un quadro quanto più ampio possibile di tutto quel che sta accadendo nel mondo Marvel, messo a ferro e fuoco da goblin, troll, nani, giganti e altre creature bizzarre che animano una guerra così colossale. A contrapporre questo folto esercito di antagonisti ci sono ovviamente i più disparati superumani attualmente in circolazione: tra camei vari e ruoli ben scandagliati, compaiono su queste stesse pagine i già citati Vendicatori, l'Uomo Ragno, il Punitore, Wolverine, i Fantastici Quattro e tanti altri personaggi noti che, oltre a collaborare ricorrentemente tra loro, arricchiscono quasi ogni tavola componente l'opera. Malgrado questa epica avventura abbia degli evidenti legami indissolubili con l'Universo di Thor, è comunque doveroso sottolineare quanto sia ristretto lo spazio complessivo concesso al possente supereroe dai capelli biondi, che riesce a ottenere uno spazio maggiore tutto per sé soprattutto nel soddisfacente finale dell'opera, dove peraltro gli viene definito un nuovo status quo capace di spalancare le porte a innumerevoli possibilità future.

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Trattandosi inoltre di un maxi-evento di soli sei capitoli, Aaron non ha il tempo necessario per concentrarsi su ogni singola sottotrama scaturita dalle sue sceneggiature e, di conseguenza, sceglie di fornirci una panoramica ben articolata ed esaustiva di tutti gli avvenimenti salienti utili per la fruibilità della sola Guerra dei Regni. Incarichi secondari e protagonisti che non hanno trovato spazio in War of the Realms ci vengono dunque raccontati a dovere nei numerosi tie-in che accompagnano la saga portante: i più significativi in questo senso non possono che essere quelli correlati agli Avengers e a Thor, le cui testate sono affidate proprio alla penna dell'autore di Southern Bastards. A non penalizzare l'evento in sé, vi sono anche i modi in cui esso è stato organizzato a livello editoriale e la sua stessa durata per nulla eccessiva, cosa che ha di fatto reso mega-eventi recenti come Secret Empire o Infinity Wars troppo prolissi e confusionari nell'ordine di lettura.

Come giustamente dichiarato più volte da Aaron in persona, la Guerra dei Regni rappresenta il climax di tutto quello che è accaduto nell'arco dei suoi sette anni spesi a raccontare le gesta soliste di Thor, motivo per cui la miniserie War of the Realms decide di catapultarci il prima possibile nel pieno dell'azione, senza dare uno spazio troppo ampio alla storia che ha già tenuto banco in precedenza. La lotta regna sovrana, ma non vengono assolutamente lasciate in disparte le strategie attuate dai nostri beniamini per respingere le forze belliche del Re degli Elfi Oscuri. In aggiunta, visto anche l'impatto che l'opera in questione ha nell'intero Universo Marvel, i fan dell'acclamata gestione del Dio del Tuono avviatasi nel primo Marvel NOW hanno l'onere di proseguire la lettura con quest'imprescindibile saga blockbuster, che con una trama per certi versi semplicistica riesce a mantenere le aspettative prefissate e a sorprendere su più punti; basti pensare ai ruoli inediti ricoperti da Jane Foster e, in special modo, Daredevil, divenuto nientemeno che il Dio Senza Paura. I nuovi appassionati con poca dimestichezza potrebbero invece ritrovarsi spaesati dinanzi a una storia come questa che, pur essendo acquistabile a sé (complici anche i preziosi redazionali dell'editor Marco Rizzo), attinge a svariati elementi della continuity marvelliana, tirando addirittura in ballo il recentissimo Venom di Donny Cates in due differenti occasioni. Per godersi al massimo l'evento è perciò consigliato avere almeno un'infarinatura generale di quanto compiuto da Aaron su Thor in tutti questi anni.

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Al comparto grafico della miniserie principale vi è la consolidata coppia di autori che ha affiancato Jason Aaron nel fortunato lancio della Potente Thor, ossia quella composta dal disegnatore Young Gun Russell Dauterman e dal colorista Matthew Wilson. Le pagine curate da questi ultimi spiccano principalmente per la loro originalità: la disposizione delle vignette è in continua e frenetica evoluzione e le loro forme variano a seconda dello storytelling, assumendo alla bisogna strutture circolari, sbilenche, frastagliate o appuntite. Un po' come ne ha fatto un marchio di fabbrica il leggendario Todd McFarlane, anche Dauterman farcisce ogni suo disegno con layout eccentrici e dettagli quasi al limite del consentito. Degno di attenzioni è poi il tratto sempre curato e preciso con cui vengono delineati scenari distruttivi, cavalli alati, sequenze splatter e un insieme di fulmini lucenti che va a rafforzare con notevole riuscita grafica il vigore combattivo del Dio del Tuono. Per di più, il passaggio di Marvel Miniserie a collana spillata permette di ammirare al meglio tutte quelle numerose double splash page che, in un'edizione brossurata, avrebbero reso con meno efficacia. Il tutto viene portato a livelli qualitativi elevati dal già citato Wilson, che ancora una volta si dimostra incredibilmente virtuoso nell'utilizzare determinate tipologie di colori per sublimare atmosfere credibili e dissimili tra loro, sia che si tratti delle tonalità violacee di Svartalfheim che delle infreddolite ambientazioni di Jotunheim.

Certamente non si tratterebbe di un evento Marvel fatto e finito se non ci fossero dei grandi sconvolgimenti nelle sue battute finali atti a lanciare storyline che vedremo già a partire dai prossimi mesi: un assaggio di queste produzioni future ci viene fornito direttamente dal one-shot War of the Realms Omega #1, che funge da battistrada per il lancio di nuovi titoli in uscita, come la miniserie Punisher Kill Krew (di Gerry Duggan e Juan Ferreyra) e l'ongoing Valkyrie (di Al Ewing e Jason Aaron e Cafu), senza scordarci ovviamente di un'altra collana scritta da Daniel Kibblesmith per i disegni di Oscar Bazaldua che vede come protagonista un personaggio molto legato al mondo del Figlio di Odino. A colpire l'attenzione vi è però soprattutto un convincente racconto di Daredevil e Heimdall curato dallo stesso Aaron e dal disegnatore superstar Ron Garney in cui uno smarrito Matt Murdock affronta le conseguenze di quanto ha vissuto nella battaglia contro Malekith.

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Insomma, alla fine dei conti, War of the Realms fa esattamente quello che ci si dovrebbe attendere da una saga Marvel qualsiasi: prosegue le storyline di tutti i personaggi che ospita al suo interno in maniera coerente e fornisce una chiusura senz'altro degna di quanto avvenuto nei parecchi albi che su più livelli hanno assunto un ruolo da antefatto. Si potrebbe inoltre affermare che, grazie a questi e agli altri pregi che vi abbiamo elencato nel corso dell'articolo, la Guerra dei Regni si sia valorosamente accaparrata l'appellativo di migliore evento della Casa delle Idee dai tempi delle recenti Secret Wars inscenate da Jonathan Hickman. Oltretutto, con una battaglia in meno a cui badare, l'Universo Marvel si accinge a entrare nel pieno di Absolute Carnage, un'imminente carneficina complottata da Cletus Kasady e scritta dal lanciatissimo Donny Cates, il cui ennesimo incarico sarà perfino quello di subentrare a Jason Aaron come nuovo sceneggiatore regolare di Thor. La sua run prenderà il via a gennaio negli Stati Uniti e sarà disegnata dal tedesco Nic Klein.

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Primo sguardo a King Thor #1 di Jason Aaron e Esad Ribic

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Sette anni ci distanziano dalla pubblicazione originale di Thor: God of Thunder #1, un albo scritto da Jason Aaron e disegnato da Esad Ribic che, grazie al primo Marvel NOW!, segnò l’inizio di quella che a poco a poco sarebbe stata riconosciuta da pubblico e critica come una delle run a fumetti più cruciali di Thor. Nel corso dell’opera, abbiamo assistito all’introduzione di Gorr il Macellatore di Dei, alla nascita di una nuova e sorprendente Thor, allo smarrimento del figlio di Odino e, ancor più recentemente, alla Guerra dei Regni ordita da Malekith per il dominio totale di tutti i Dieci Regni.

La longeva gestione di Aaron sulla testata portante dedicata al personaggio si concluderà a brevissimo negli Stati Uniti sulle pagine di Thor #16, mentre la miniserie King Thor segnerà a tutti gli effetti l’addio dello scrittore di Southern Bastards al popolare Vendicatore dai riccioli d’oro visto sul grande schermo con le fattezze di Chris Hemsworth. Per andarsene di scena nel migliore dei modi, Aaron si ricongiungerà dunque al suo partner artistico Esad Ribic, il quale illustrerà tutti i quattro capitoli della sopraccitata serie limitata: in fondo all’articolo potete dare un’occhiata alla copertina e ad alcune delle tavole da lui realizzate per la prima uscita, che esordirà nelle fumetterie d’oltreoceano a partire questo 11 settembre.

King Thor verterà sulla figura del vecchio Thor incontrato per la prima volta proprio nella saga del Macellatore di Dei. Questa sua inedita avventura lo vedrà contrapposto per un’ultima volta al fratellastro Loki, ora possessore di All-Black la Necrospada, potente arma simbiotica brandita, oltre che dal già citato Gorr, anche da Knull, il Dio dei Simbionti ideato da Donny Cates e Ryan Stegman sul loro acclamato Venom targato Fresh Start. Tra i comprimari del progetto ritroveremo anche Frigg, Atli e Ellisiv, vale a dire le tre nipoti del Dio del Tuono.

Quella che segue è la sinossi ufficiale di King Thor #1.
Nella gallery in basso trovate le prime tavole diffuse non letterate.

“Le superstar Jason Aaron & Esad Ribic concludono la loro memorabile storia di Thor! Gli autori della leggendaria serie Thor: God of Thunder che ha dato il via a una delle run più epiche nella storia della Marvel sono tornati assieme per un’ultima corsa con l’onnipotente Signore di Asgard! Sette anni fa, Jason e Esad avevano introdotto il Thor di un lontano futuro, il Padre di tutti di un regno distrutto e di un universo morente, mentre si trovava in battaglia contro il Macellatore di Dei e possessore dell’All-Black la Necrospada. Ora quella nefasta lama è tornata, nelle mani del più grande nemico di Thor di tutti i tempi – suo fratello, Loki – per un’ultima, cataclismatica resa dei conti. Eccovi il fumetto che nessun lettore di comics dovrebbe perdersi – la celebrazione della fine di un’era veramente Meravigliosa.”

(Via CBR)

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Primo sguardo a Valkyrie #1

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Uscirà il 24 luglio il primo numero di Valkyrie #1 con protagonista Jane Foster. Al Ewing e Jason Aaron scriveranno insieme la serie, con Ewing come autore principale. Cafu realizzerà le matite.

"C'è una frase in Valkyrie #1:" Thor è un dio, Valkyrie è un lavoro". Jane sa come essere Thor, ma il ruolo di Valchiria - il guerriero che combatte per i vivi e i morti, e si erge tra i due - è una bestia molto diversa ", ha detto Ewing. "È un compito sacro e porta altre abilità e responsabilità. Come la prima di una nuova generazione di Valchirie, Jane deve decidere da sola cosa comporta questo compito, e questa è una parte importante di ciò che esploreremo in questa serie."

L'artista Russell Dauterman, che ha realizzato una lunga serie di avventure con Jane Foster come Thor, ha fornito il design per Jane/Valkyrie, mentre Mahmud Asrar e il colorista Matthew Wilson hanno dato vita alla copertina di Jane Foster: Valkyrie #1. Di seguito trovate le prime immagini a colori della serie (via Previews World).

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Jason Aaron e Esad Ribic lanceranno la mini King Thor

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Il ciclo di Jason Aaron su Thor sta per finire con la saga finale, che partirà su Thor #16 previsto per agosto, disegnata da Mike Del Mundo.

Tuttavia, a settembre, Aaron e Esad Ribic uniranno nuovamente le forze per una mini di 4 numeri intitolata King Thor in cui verrà raccontata la futuristica storia della battaglia finale fra Thor e il fratello Loki. A complicare le cose, Loki avrà nel suo arsenale il micidiale Necrosword capace di incutere timore anche negli esseri immortali.

Di seguito, potete vedere la cover di King Thor #1 di Ribic e la variant di Gerardo Zaffino.

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(Via CBR)

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