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Marvel Knights – Il ritorno dei Cavalieri Marvel, recensione: una celebrazione per i 20 anni della storica etichetta

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Matt Murdock inginocchiato e in lacrime sulla tomba di Karen Page: la scena di apertura di Marvel Knights: il Ritorno dei Cavalieri Marvel, la miniserie in sei parti che la Casa delle Idee ha pubblicato l'anno scorso per celebrare il ventennale dell'omonima etichetta, raccolta da Panini Comics in un cartonato distribuito lo scorso settembre tramite Panini Direct, circuito dedicato solo alle fumetterie e al sito ufficiale, ci riporta direttamente al 1998, a quel Guardian Devil di Kevin Smith e Joe Quesada che era al tempo stesso la storia più bella e il miglior compendio dell'idea che stava alla base della divisione Marvel Knights.

Sulla scia del successo ottenuto  -nonostante diversi problemi sorti lungo il cammino - dall'operazione Heroes Reborn, che aveva visto il rilancio di alcune delle serie classiche della casa editrice da parte degli studi creativi delle superstar Jim Lee e Rob Liefeld, la Marvel decise di riservare lo stesso trattamento ad alcuni suoi personaggi minori (e in grave crisi di vendita), creando un'etichetta dal nome evocativo - Marvel Knights appunto- e affidandone la gestione a Joe Queseda e Jimmy Palmiotti.
I due avevano creato nel 1994 la Event Comics, un marchio indipendente che aveva pubblicato le loro creazioni principali: Ash, un supereroe pompiere e Painkiller Jane, una poliziotta che guarisce in fretta, le cui avventure sono state raccontate anche in una serie tv. Oltre che per le loro abilità di fumettisti- disegnatore Quesada, inchiostratore Palmiotti ed entrambi sceneggiatori in alcuni casi - gli artisti si erano fatti notare anche per i loro buoni rapporti con creativi provenienti dal mondo del cinema e per la linea editoriale innovativa che avevano in mente. Invece di puntare, come i loro predecessori della Image Comics, su disegni ipertrofici in una cornice tradizionale (la riscrittura in chiave moderna delle origini degli eroi classici), Quesada e Palmiotti si concentrarono sulle storie, che presentavano temi e linguaggi più adatti agli adulti che ai ragazzi, e sugli autori, provenienti da altri settori e quindi più capaci di giocare con tecniche espressive dal taglio moderno. Queste intuizioni resero la linea Marvel Knights una sorta di Vertigo della Marvel e portarono quella ventata d'aria fresca di cui c'era bisogno per sollevare le vendite.
Titoli come Daredevil di Kevin Smith e Joe Quesada, Black Panther di Christopher Priest e Mark Texeira, Inhumans d Paul Jenkins e Jae Lee, e persino The Punisher di Christopher Gold, Tom Sniegoski e Barnie Wrightson - il meno fortunato dei primi titoli lanciati nel '98 - furono, col senno di poi, l'inizio di una vera e propria rivoluzione in casa Marvel, e la bontà del lavoro di Quesada e Palmiotti fu testimoniata dal trasferimento del loro stile in tutto il parco testate dell’editore e, soprattutto, con l'approdo dello stesso Quesada al ruolo di Editor in Chief della Casa delle Idee.

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A dare sostanza alla saga celebrativa del ventennale viene chiamato lo scrittore del momento, Donny Cates (Thanos, Cosmic Ghost Rider, Venom), che coordina l'operazione e scrive personalmente due capitoli. Con l'aiuto degli sceneggiatori Matthew Rosenberg (Phoenix Resurrection, Uncanny X-Men), Tini Howard (Thanos, Age of Conan: Bélit) e Vita Ayala (Batgirl, Age of X-Man: Prisoner X), lo scrittore texano presenta un mondo senza supereroi e criminali, in cui il nostro Matt Murdock capisce che qualcosa non va proprio piangendo sulla tomba del suo amore, quando incontra uno strano poliziotto di nome Frank Castle che gli racconta una storia ancora più strana: entrambi sarebbero due supereroi, chiamati Daredevil e Punisher, ed entrambi avrebbero dimenticato la propria vita passata per motivi misteriosi.
Parte così il lungo cammino parallelo dei due Cavalieri (con l'aiuto di un Bruce Banner in una insolita veste di mentore inconsapevole) che li porterà con metodi e tempi diversi a svegliare quelli che considerano i loro compagni, T'challa ed Elektra, e a svelare il complotto dietro al mondo senza eroi e senza criminali che, intanto, proprio come i loro antagonisti, riacquistano a poco a poco coscienza di sé.

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La nuova generazione di autori concepisce per i Marvel Knights una storia originale che un po' sorprende, un po' celebra il passato e un po' getta le basi per futuri possibili scenari, non solo per gli eroi urbani e minori, ma per tutto il pantheon di personaggi della Casa delle Idee.
Nascosti all'interno di un giallo divertente e ben costruito, si trovano alcuni spunti davvero interessanti, che riguardano le versioni alternative degli eroi classici: per una volta il destino del mondo non è nelle mani di Capitan America, Iron Man, Falcon, Scarlet (per non parlare di Loki!) anche perché la loro versione priva di memoria ha ben pochi tratti eroici, sommersa com'è dalla propria carica di normalità. Tuttavia questa rappresentazione stuzzica non poco la fantasia, pone al centro della scena i veri protagonisti, gli eroi urbani, e nasconde fra le righe l'intento - forse il sogno nascosto - degli autori: trasportare di nuovo, come fosse una seconda ondata, le tematiche e le atmosfere dell'etichetta Marvel Knights al resto del parco testate della Marvel.
Con i loro easter egg, le nuove leve sembrano davvero voler lanciare la sfida per la prossima era di storie, mettendo sul piatto una serie di rappresentazioni moderne, adulte, a volte al limite del disperato, comunque molto suggestive, tanto da far sperare che la Marvel raccolga il guanto dando loro l'opportunità di svilupparle. L’intreccio del racconto, infine, sospeso tra presente e passato e teso a risolvere il mistero della cancellazione degli eroi, si sviluppa attraverso la soggettiva di tutti i Cavalieri Marvel, protagonisti ciascuno del proprio episodio e scorre veloce fino al lieto fine celebrativo in un susseguirsi di colpi di scena.

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I disegni sono affidati ad un team eterogeneo di autori, tra cui Travel Foreman (Ultimates 2, Immortal Iron Fist), Niko Henrichon (Pride of Baghdad, Meet the Skrulls), Damian Couceiro (X-Force, Planet of Apes), Joshua Cassara (Secret Empire, Falcon) e Kim Jacinto (Indestructible Hulk, Uncanny Inhumans). Gli artisti paiono a proprio agio inscenando i toni noir richiesti dalla trama e cercano di rifarsi fino in fondo al realismo che traspariva nei lavori del 1998: troviamo così uniformi rielaborate per essere adatte più a giustizieri da strada che a supereroi (quella di Black Panther è la più sorprendente), sequenze di lotta degne dei migliori film sulle arti marziali e ambientazioni prevalentemente notturne e urbane, esaltate da un ottima colorazione. Non vengono raggiunte le vette degli illustri predecessori, (Quesada e Texeira erano inarrivabili), ma la prova fornita è sicuramente interessante.

Se da questa celebrazione nascerà un nuovo ciclo di storie per la Casa delle Idee, come quello che prese vita nel 1998, non è dato saperlo e ad oggi nessun segnale dai piani alti della Marvel sembra dare speranze in questo senso. Marvel Knights: Il Ritorno dei Cavalieri Marvel resta comunque una lettura molto stuzzicante, capace di soddisfare sia i nostalgici sia le nuove leve.

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Primo sguardo alla nuova serie di Thor

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Come vi abbiamo riportato, Donny Cates e Nic Klein (Deadpool) scriveranno la nuova testata di Thor dopo la conclusione del ciclo di Jason Aaron.

La nuova serie di Thor segue gli eventi di War of the Realms, con Odino che nomina suo figlio il nuovo re di Asgard. Anche se i Dieci Regni hanno trovato la pace, una nuova minaccia chiamata "The Black Winter" ("L'inverno nero") potrebbe distruggere questa nuova era per il Reame Eterno.

Di seguito, ora, potete ammirare le prime tavole non letterate di Thor #1.

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Donny Cates e Nic Klein sono il nuovo team di Thor

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Dopo la conclusione del lungo ciclo di Jason Aaron, iniziato nel 2012, la Marvel ha annunciato al NYCC il nuovo team di Thor. Lo sceneggiatore Donny Cates (Venom, Guardians of the Galaxy) e l'artista Nic Klein (Deadpool) scriveranno la nuova testata del Dio del Tuono.

"Sono incredibilmente eccitato e onorato di lavorare su questo con Donny", ha detto Klein in una dichiarazione. "Thor è uno dei miei personaggi preferiti, quindi ho davvero cercato di migliorarmi per rendere giustizia a Thor e a tutta Asgard. ”

"In tutti i miei sogni più sfrenati, non avrei mai potuto immaginare un mondo in cui ero degno di scrivere Thor", ha aggiunto Cates. “Da Stan Lee e Jack Kirby, fino alla leggendaria run del grande Jason Aaron, è più che un onore entrare nelle sale dorate di Asgard e tracciare il cammino (ben oltre i territori conosciuti) del Dio del Tuono. Sappiate che darò il meglio di me. Per tutti voi. Per Asgard. Per sempre."

Il nuovo Thor #1 segue gli eventi di War of the Realms, con Odino che nomina suo figlio il nuovo re di Asgard. Anche se i Dieci Regni hanno trovato la pace, una nuova minaccia chiamata "The Black Winter" ("L'inverno nero") potrebbe distruggere questa nuova era per il Reame Eterno.

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Donny Cates e Megan Hutchison si sposeranno a Lucca Comics & Games 2019

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Riceviamo e pubblichiamo:

DONNY + MEGAN: IL MATRIMONIO PIÙ COMICS CHE C’È

È la prima volta in assoluto che avviene un evento del genere: l’autore Donny Cates e la disegnatrice Megan Hutchison si sposeranno a Lucca Comics & Games 2019!

Nessun luogo e momento potrebbero essere più perfetti per celebrare questa unione fra due artisti, un “Comics Wedding” per eccellenza: in questo caso si può dire proprio due cuori e un albo a fumetti!

L'unione tra fumettisti nel tempio dei fumetti.

Becoming Human è anche questo: il bacio che si scambieranno gli artisti nella splendida cornice del festival.

Donny e Megan hanno preparato un saluto speciale per i fan di Lucca, che potete vedere sulla nostra pagina Facebook (www.facebook.com/luccacomicsandgames/videos/918379978536508/).

Donny Cates, inoltre, sarà ospite insieme a Daniel Warren Johnson della prossima edizione del festival, in collaborazione con saldaPress. L’editore in questa occasione presenterà in anteprima il volume “Ghost Fleet – Il convoglio fantasma”, un adrenalinico graphic novel disegnato Daniel Warren Johnson, a sua volta ospite di saldaPress.

Chi è Donny Cates

Donny Cates, che vive a Austin in Texas, ha sceneggiato fumetti quali “Buzzkill”, “The Paybacks”, “Atomahawk”, “God Country”, “Doctor Strange”, “Venom”, “Absolute Carnage”, “Cosmic Ghost Rider” e “Thanos”.

Per Image Comics ha creato “Ghost Fleet – Il convoglio fantasma”, titolo che sarà presentato in anteprima a LC&G 2019 da saldaPress.

Sempre per saldaPress Donny Cates ha pubblicato in Italia 2 delle serie più originali e spiazzanti: “Redneck”, la saga che ha per protagonista una famiglia di vampiri texani in fuga dalla loro maledizione (prodotta da Skybound, l’etichetta di Robert Kirkman all’interno di Image Comics), e “Babyteeth” la serie targata AfterShock Comics che racconta di una giovane ragazza alle prese con la nascita di un figlio che per alcuni è l’Anticristo e per altri il nuovo Salvatore.

Donny Cates sarà ospite a Lucca Comics & Games in collaborazione con saldaPress.

Chi è Daniel Warren Johnson

Daniel Warren Johnson è uno sceneggiatore, disegnatore e copertinista dal tratto estremamente personale, che ha lavorato, e lavora tutt’ora, per le più importanti case editrici di fumetto statunitensi, tra cui Marvel (“Manthing”, “Cable”), DC (“Sinestro”), Dark Horse (“Alabaster”, “Space Mullet”).

Per Image Comics ha disegnato “Ghost Fleet – Il convoglio fantasma”, scritto Donny Cates, anch’egli ospite del festival, volume che sarà presentato in anteprima da saldaPress.

Per Skybound, l’etichetta di Robert Kirkman all’interno di Image Comics, ha invece realizzato come autore unico “Murder Falcon” (altro graphic novel previsto per LC&G) e “Extremity”, entrambi pubblicati in Italia da saldaPress.

Uscito nel 2018 “Extremity”, storia in 2 parti, è un originale mix tra ambientazioni degne dei migliori film dello Studio Ghibli e suggestioni mozzafiato in stile Mad Max. Un’avventura indimenticabile che parla della necessità di sopravvivere in un mondo spietato e dell’importanza di spezzare il circolo vizioso della vendetta.

Daniel Warren Johnson sarà ospite a Lucca Comics & Games in collaborazione con saldaPress.

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