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Avengers - La saga di Proctor, recensione: gli anni '90 di Bob Harras e Steve Epting

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Quando si parla di Bob Harras, spesso ci si ricorda di lui solo per i suoi ruoli manageriali, tanto che quasi tutte le note biografiche che lo riguardano non mancano mai di sottolineare che l’attuale editor-in-chief della DC (carica che ormai ricopre dal 2010) ha anche avuto l’onore di essere a capo della Marvel dal 1995 al 2000, oppure che, quando si trovò a dirigere le testate mutanti, X-Men e compagnia vissero il loro momento di massima popolarità presso il pubblico americano. Molta meno enfasi, invece, viene riservata alla sua attività di sceneggiatore, sebbene i pochi lavori da lui firmati abbiano sempre contribuito a rilanciare personaggi rimasti per troppo tempo in secondo piano, o che rischiavano di non rientrare più nei piani a breve termine della Casa delle Idee. Così fu nel 1988 con la bellissima miniserie Nick Fury vs. S.H.I.E.L.D., e lo stesso avvenne nel 1992, quando riuscì a tenere a galla la testata di Namor per qualche mese, dopo l’abbandono di John Byrne.

Proprio l’uscita di scena dell’autore anglo-canadese dalle testate dedicate agli Avengers (avvenuta a metà del 1990), determinò l’arrivo di Harras ai testi della collana ammiraglia del team. Mark Gruenwald e Larry Hama, infatti, i primi successori di Byrne (che, in poco più di due anni, aveva portato cambiamenti così radicali ad alcuni membri degli Eroi più potenti della Terra, che ancora adesso se ne intravedono gli effetti), realizzarono due cicli molto brevi e assolutamente dimenticabili, con la conseguenza di far rapidamente scivolare gli Avengers in fondo alla lista delle preferenze dei lettori americani. Il nostro Bob, quindi, si ritrovò più o meno nella stessa situazione di qualche anno prima, quando gli toccò provare a rivitalizzare il capo dello S.H.I.E.L.D. All’inizio, però, anche lui sembrò essere solo di passaggio tanto che, nei primi sei numeri, si limitò a imbastire una non certo memorabile mini-saga dedicata al Collezionista e a i misteriosi Fratelli  - termine con il quale la Panini tradusse venticinque anni fa l’originale Brethren -, per poi essere brevemente sostituito da Fabian Nicieza. Ma già nel gennaio del 1992, Harras tornò alle redini della testata, facendo capire immediatamente che, questa volta, non avrebbe lasciato i personaggi tanto presto.

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Nel primo episodio di questo nuovo ciclo si assiste subito all’arrivo di un nuovo membro nelle fila del gruppo, Crystal degli Inumani, un personaggio che, di lì a poco, avrebbe assunto un ruolo centrale nella trama congegnata dallo sceneggiatore americano. Poi, dopo un lungo intermezzo un po’ interlocutorio, ecco il finale esplosivo, dove appare, come avversario, un ex-vendicatore, a lungo creduto morto, lo Spadaccino. Senza rivelare troppo a chi non avesse mai letto questa saga appassionante (sicuramente una delle cose migliori prodotte dalla Marvel nella prima metà degli anni Novanta), diciamo solo che, il personaggio si rivelerà presto, non il defunto Jacques Duquesne, ma un certo Philip Javert, proveniente da una Terra alternativa. Egli, assieme alla compagna Magdalene, e ad altri viaggiatori interdimensionali, noti come Raccoglitori, verrà manipolato dal misterioso Proctor, un essere molto potente, la cui vera identità e il reale scopo dei suoi piani rimarranno celati ai lettori per lungo tempo.

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Il cambio di passo rispetto alla breve gestione di qualche mese prima fu più che evidente. I vari personaggi assunsero presto una caratterizzazione ben definita, all’interno di una vicenda elaborata e coinvolgente. Harras, negli episodi successivi, non solo confermerà di essere particolarmente bravo a portare avanti una storia piena di misteri, come già aveva fatto nella miniserie dedicata a Nick Fury, ma, dopo l’esperienza come editor delle testate mutanti, mostrerà anche di aver appreso qualche trucco dal collega Chris Claremont, in particolare l’ampio ricorso a trame a lungo termine (spesso arricchite da complicati intrecci amorosi), e l’utilizzo di parecchi personaggi enigmatici o dal passato oscuro. Piacevoli anche gli intermezzi umoristici, su tutti le scaramucce verbali tra Jarvis, il maggiordomo degli Avengers, e Marilla, la tata inumana della figlia di Crystal e Quicksilver, e degne di nota alcune brillanti creazioni personali, a testimonianza delle sue notevoli abilità di narratore: citiamo, ad esempio, la Mahd W’Yry, la follia che può colpire il popolo degli Eterni e di cui cade vittima Sersi, all’epoca uno dei membri più importanti del team, oppure che la nostra Terra-616 è, in realtà, la dimensione “prima”, quella, cioè, da cui derivano tutte le altre che compongono il Multiverso Marvel. Questa idea, pur se perfettamente funzionale alla trama, è particolarmente curiosa, perché introduce il concetto che chi si ritrova in una dimensione non sua, debba necessariamente eliminare il suo “doppio” su quella Terra, per evitare di morire. Nessuno, dopo la Saga di Proctor, ha più ripreso questo tema (ma anche prima, in verità, nessuno ne aveva mai fatto menzione), tanto è vero che parecchi “gemelli dimensionali” hanno convissuto a lungo o, tuttora, convivono sulle pagine delle varie testate della Casa delle Idee, basti citare, per esempio, Mr. Fantastic e il Creatore, il suo doppio malvagio, proveniente dall’Universo Ultimate. Insomma, una sorta di licenza poetica, che è strano associare a chi, per lungo tempo, ha lavorato come supervisore e che, tra i suoi compiti, aveva anche quello di evitare incongruenze all’interno della continuity marvelliana.

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Harras, proprio in virtù della sua lunga esperienza da editor, si dimostrò bravissimo a portare avanti la sua sottrotrama principale, senza avere la necessità di tenere fuori gli Avengers dai vari crossover concepiti dalla casa editrice. Inoltre, sempre durante la sua gestione - terminata nel 1995, alla vigilia della sua promozione a editor-in-chief della Marvel-, riuscì anche a far coincidere il finale della saga con le celebrazioni per i trent’anni degli Avengers e, persino, a introdurre ufficialmente in casa Marvel l’Ultraverse della Malibu, la casa editrice californiana che dopo aver dato i natali all’Image Comics, era precipitata in una crisi finanziaria che si risolse solo con la sua acquisizione da parte della Casa delle Idee. Naturalmente, i meriti dello sceneggiatore andavano ben aldilà di queste semplici considerazioni “tecniche”. Narrativamente parlando, infatti, questo ciclo degli Avengers si distinse per la perfetta calibrazione tra i momenti sentimentali e quelli puramente action, ma anche, come già accennato in precedenza, per l’approfondimento psicologico dei protagonisti, che trovò il suo massimo compimento in Crystal, Sersi e il Cavaliere Nero (gli ultimi due, in particolare, prima di Harras erano sempre sembrati dei semplici personaggi di contorno e, dopo questo ciclo di storie, torneranno in breve tempo ai margini dell’Universo Marvel), ma di cui beneficiarono anche Ercole e la Visione, il primo soprattutto, raramente tratteggiato con una personalità così ben delineata.

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Sul fronte artistico, la Saga di Proctor rappresentò il primo vero banco di prova per Steve Epting, giovane disegnatore dell’Ohio, arrivato alla Marvel dopo essersi fatto le ossa alla First Comics. L’ottimo artista che abbiamo ammirato nel lungo ciclo di Capitan America scritto da Ed Brubaker e, più di recente, nella miniserie Velvet della Image, sempre in coppia con lo scrittore di Criminal, oltreché sulle pagine dei New Avengers di Jonathan Hickman, era ancora alle prime armi, ma, aiutato dalle chine del veterano Tom Palmer, in poco tempo riuscì a liberarsi di qualche residua incertezza nel tratto e a rendere il suo stile più che riconoscibile. Inoltre, a differenza dei vari Jim Lee e Rob Liefeld, allora molto popolari, Epting mostrò di guardare soprattutto ad artisti più classici come Al Williamson o Austin Briggs. Un’influenza ancora non così evidente nelle tavole di questo lungo ciclo degli Avengers, o nei successivi lavori per le testate mutanti, dove, per venire incontro al gusto dei lettori dell’epoca, occorreva concedere diversi momenti dinamici o “muscolari”, ma che apparirà chiara prima con la breve parentesi alla CrossGen e poi, come detto, con le celebrate storie di Capitan America, dove le atmosfere da spy-story imposte da Brubaker, si adattarono perfettamente alle sue figure anatomiche ben delineate e ai suoi frequenti primi piani.
Adesso che, negli ultimi anni, il suo tratto si è fatto ancora più pulito e il ricorso ai giochi di ombre è diventato una caratteristica fondamentale del suo stile, Epting è considerato l’artista ideale per personaggi abituati a muoversi in ambientazioni più dark. Lo ha capito bene la DC - casa editrice dove il disegnatore americano sembra essersi, per il momento, accasato - che lo scorso anno gli ha affidato le matite di Batwoman, e pare voglia affidargli altri progetti simili.

Il grosso tomo di oltre quattrocentocinquanta pagine con cui la Panini ha raccolto l’intera saga per la prima volta dopo la pubblicazione su comuni albi spillati da edicola, più di venticinque anni fa, risulta curato con la consueta professionalità. L’unico appunto da fare riguarda la quasi totale assenza di note esplicative, le quali sarebbero state di grande aiuto per i lettori più giovani, che potrebbero comprensibilmente trovarsi in difficoltà a capire i collegamenti, a cui accennavamo prima, con Operazione Tempesta nella Galassia (uno dei crossover più importanti dell’epoca) o con l’Ultraverse.
Crediamo, infatti, che volumi di questo tipo non debbano essere acquistati solo da chi ricorda quel periodo con un po’ di nostalgia, ma anche da chi non ha vissuto quegli anni e meriterebbe di apprezzarne il valore.

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Primo sguardo a Avengers of the Wastelands #1

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A distanza di più di dieci anni dalla sua prima apparizione, l'Universo distopico di Vecchio Logan ideato dallo scrittore Mark Millar e dal disegnatore Steve McNiven continua a fornire preziosi spunti narrativi agli autori odierni, che hanno ampliato le storie dei personaggi di quella linea temporale attraverso il lancio di opere quali Old Man Quill (di Ethan Sacks e Robert Gill) o Dead Man Logan (di Ed Brisson e Mike Henderson), incentrate rispettivamente su versioni divergenti di Star-Lord e Wolverine.

Questo mese, precisamente il 29 gennaio, vedrà la luce negli Stati Uniti un'altra miniserie spin-off intitolata Avengers of the Wastelands, che punterà i riflettori sui Vendicatori delle Terre Desolate, una formazione che, almeno in principio, conterà nei suoi ranghi la presenza di Thor (Danielle Cage), Ant-Man (Dwight) e Hulk, ossia tre delle cinque identità supereroistiche che, nelle prime rispettive incarnazioni, fondarono gli Avengers originali di Stan Lee e Jack Kirby. Il sito Comic Book ha di recente fornito in anteprima un primo sguardo ufficiale a Avengers of the Wastelands #1: trovate le prime tavole non letterate dell'albo qui in basso.

Scritta da Ed Brisson per l'arte di Jonas Scharf, Avengers of the Wastelands ci proporrà un'avventura supereroistica piuttosto eterogenea rispetto agli altri titoli ambientati nelle Terre Desolate che vi abbiamo citato poc'anzi. A confermarlo è stato l'editor Mark Basso, che in un'intervista ha dichiarato: "Avengers of the Wastelands è una storia delle Terre Desolate veramente differente da quelle che avete visto finora, ma è comunque un naturale sviluppo di Dead Man Logan, Vecchio Quill e perfino dell'originale Vecchio Logan. Ambientarla subito dopo gli eventi di tutte queste serie ci dà l'opportunità di approcciarci a questo progetto con un punto di vista un po' diverso. Avete visto il mondo senza speranza in cui viveva Vecchio Logan, ma cosa succede quando uno spiraglio di luce ritorna in una città dove questa era stata persa? Ciò non sta a significare un ritorno del supereroismo classico, ma apre le porte a un nuovo tipo di narrazione. Ed [Brisson] ha in mente un piano davvero interessante, e le Terre Desolate disegnate dai talenti artistici di Jonas Scharf e Nedraj Menon vi terranno impegnati fino all'ultimissima pagina!"

Quanto segue è la sinossi ufficiale della prima uscita: "Una nuova storia ambientata nel mondo di Vecchio Logan! In un mondo in cui la maggior parte dei super eroi è caduta per mano del Teschio Rosso più di cinquant'anni fa, una nuova forza sorge nelle Terre Desolate! Dani Cage impugna il potente Mjolnir per una causa di pace, ma quando il brutale regime del Dottor Destino costringe Dwight (ossia il possessore della tecnologia rimanente di Ant-Man) ad allearsi con Dani e Hulk in un ultimo disperato tentativo di sopravvivere, gli Avengers potrebbero unirsi ancora una volta! Direttamente dalla saga che è cominciata con Vecchio Logan ed è proseguita con Vecchio Quill e Dead Man Logan, questa è la prima assoluta da non perdere dell'opera magna di Ed Brisson e Jonas Scharf!"

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Empyre, il nuovo evento con Avengers e Fantastici 4 disegnato da Valerio Schiti

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Uscirà ad aprile il primo numero di Empyre, il nuovo evento Marvel che vede unire le forze di due gruppi di eroi: gli Avengers e i Fantastici 4.

Scritta da Al Ewing e da Dan Slott, per i disegni dell'italiano Valerio Schiti, la serie vedrà i due team battersi contro un'intera flotta di nemici in una storia dal sapore fantascientifico che attraverserà gli 80 anni di storia della Marvel.

È stato diffuso anche un teaser trailer dell'evento che vi mostriamo qui di seguito.

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Ed Brissson e Jonas Scharf lanciano gli Avengers delle Terre Desolate

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Lo scrittore di Dead Man Logan Ed Brisson, coadiuvato dai disegni di Jonas Scharf, avrà modo di sviluppare ulteriormente l’universo alternativo di Vecchio Logan ideato da Mark Millar e Steve McNiven con una nuova miniserie in cinque parti intitolata Avengers of the Wastelands.

Protagonista di questa nuova pubblicazione targata Marvel Comics sarà la versione futuristica di Danielle Cage, la figlia di Jessica Jones e Luke Cage che si dimostrerà addirittura essere degna di brandire Mjolnir, il martello del potente Thor. Suo sarà l’arduo compito di rovesciare il regime del Dottor Destino e, ad accompagnarla in quest’impresa, figurerà un eterogeneo gruppo di Vendicatori delle Terre Desolate composto da Vecchio Logan, Vecchio Occhio di Falco, Vecchio Quill e Dwight Barrett, ossia il ragazzino che si serve della tecnologia da Ant-Man costruita dall’Avenger Hank Pym.

Ecco come la serie limitata in questione è stata presentata dalla Casa delle Idee sul suo sito web urficiale: “In un mondo dove la maggior parte dei super eroi è caduta più di cinquant’anni fa per mano del Teschio Rosso, Dani Cage brandisce il potente Mjolnir in favore della pace. Ma quando il brutale regime del Dottor Destino costringe Dwight (ovvero il possessore della restante tecnologia di Ant-Man), Dani e Hulk in un ultimo e disperato tentativo di sopravvivere, gli Avengers hanno l’opportunità di unirsi ancora una volta!”

Il debutto statunitense di Avengers of the Wastelands #1 si terrà nel mese di gennaio. Di seguito vi mostriamo la cover dell’albo illustrata da Juan José Ryp.

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