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Babyteeth 1 e 2, recensione: arriva l'Anticristo (ed è figlio di una nerd)

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“Immaginate una nerd di sedici anni che rimane incinta… e, come se non bastasse, il suo bambino è l'Anticristo". Per fortuna Mike Marts, editor-in-chief di AfterShocks, casa editrice americana indipendente nata con lo scopo di permettere a grandi autori di creare e sviluppare le loro idee (infatti, nella sua scuderia si annoverano artisti del calibro di Warren Ellis, Brian Azzarello, Garth Ennis, Paul Jenkis e Mark Waid) questa storia folle l'ha immaginata davvero e ha permesso al suo creatore Donny Cates, nuovo astro nascente del fumetto mondiale (ingaggiato dalla Marvel per scrivere serie come Venom, Dr. Strange e Thanos Vince, grandissimi successi di pubblico e critica) di realizzarla, con un'opera in più volumi, pubblicati nel nostro Paese da Saldapress. La casa editrice emiliana, mostrando una grande lungimiranza, ha stretto, infatti, nel 2017, un accordo per la pubblicazione esclusiva in Italia di tutto il catalogo Aftershocks.
Partendo da un’idea tipica del genere horror come la venuta dell'anticristo, Babyteeth si sviluppa nei primi due volumi in una vicenda spiazzante, a tratti grottesca, in cui tutte le convinzioni che si maturano all'inizio della lettura si ribaltano nel giro di poche vignette e nulla risulta essere ciò che sembra.

Nel primo volume di Babyteeth, dal titolo “Nato", facciamola conoscenza di Sadie Ritter, sedicenne, nerd e incinta ad insaputa della sua famiglia, che già di per sé non è per niente equilibrata: la mamma di Sadie se n'è andata quando lei era piccola, lasciandola sola con sua sorella Heather e suo padre Mike; Heather, forse proprio per l'abbandono della madre, cresce ribelle e finisce per diventare un'inconsueta picchiatrice e spacciatrice di droga. Mike, pilota di linea con un passato nell'esercito e i postumi di una ferita alla gamba con cui deve convivere, dal canto suo, è il classico americano tutto d'un pezzo e la vera ancora della famiglia. Tuttavia, non è facile giustificare una gravidanza quando si è adolescenti e per questo Sadie la tiene nascosta, fino a quando non è più possibile farlo, cioè fino al parto. Così, proprio quando il piccolo Clark (chiamato così in onore di Superman, eroe preferito della mamma nerd) sta per nascere, la situazione peggiora ulteriormente: Sadie ha delle complicazioni, con tanto di esperienza mistica ultraterrena, prima dell'arrivo in ospedale e, durante le contrazioni, nel mondo avvengono violentissimi  terremoti. Ma Clark nasce e la vita della famiglia Ritter non sarà più la stessa. Mentre Sadie cerca di abituarsi al suo nuovo ruolo di madre con l'aiuto di sua sorella e suo padre, scopre che qualcosa di inquietante si cela dietro il suo bambino: a quanto pare Clark potrebbe essere l'Anticristo, c'è un'organizzazione massonica chiamata Silhoutte che vuole ucciderlo nella culla per salvare il mondo e ci sono assassini (l’adolescente Lupo della prateria e suo padre, il veterano Coyote), stregoni (l'enigmatico DancyCherrywood) e demoni procioni con cui bisogna fare i conti per salvare il neonato, che i Ritter non possono fare a meno di amare come se fosse un bambino qualunque. Il primo volume si chiude per i nostri protagonisti con l'inizio di un viaggio verso un rifugio per il bambino e la promessa di spiegazioni sulla follia che si è manifestata dopo la sua nascita.

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Il secondo volume, intitolato “Maleducazione", ci mostra la Via, società segreta antagonista alla Silhoutte, che si offre di dare asilo ai Ritter e al piccolo Clark. Attraverso la spiegazione del capo della Via, scopriamo che esiste un culto dell'anticristo, che ha lo scopo di attuare l’apocalisse, seguendo un'interpretazione delle sacre scritture tanto semplice quanto sorprendente. Di più non diciamo per evitare spoiler, basti dire che in un crescendo di colpi di scena adrenalinici, Mike Heather e Sadie, si troveranno nel mezzo di una vera e propria azione di guerra tra ciò che resta della Silhoutte, dopo la mossa del letale killer Coyote, già visto nel primo volume, e la Via (che si rivela non essere un porto sicuro come sembrava), e dovranno lottare con tutte le loro forze per proteggere Clark e iniziare una nuova avventura, che si svilupperà nei numeri successivi, per scoprire i misteri dietro la sua origine, mantenendo, allo stesso tempo, unita e al sicuro la propria famiglia.

Sospendendo il giudizio complessivo sull'opera e i suoi messaggi impliciti, che potranno essere analizzati solo dopo averne letto i volumi conclusivi, dei primi due capitoli del fumetto di Donny Cates e Gary Brown, si può solo parlare bene: lo scrittore texano costruisce la sua storia con colpi di scena tanto assurdi quanto credibili, dialoghi asciutti e realistici, personaggi ben delineati e un'idea di base solida che, spiegata gradualmente nei vari capitoli, deve ancora essere sviscerata completamente.

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Attraverso l'espediente narrativo del racconto dei primi giorni della sua nascita, registrato per Clark da Sadie su uno smartphone, Cates ci narra la storia della venuta dell'anticristo sulla Terra, in una maniera del tutto verosimile. Mentre la protagonista anticipa a volte alcuni momenti salienti successivi, aumentando così l'attesa di conoscere tutta la vicenda, la narrazione ha il grande pregio di sorprendere sempre il lettore, non tanto per la presenza di un ritmo che cresce ad ogni pagina con lo sviluppo della storia, quanto per la capacità di cambiare le carte in tavola senza perdere la coerenza del racconto: la Silhoutte, che all'inizio sembra essere il male da cui difendersi, in realtà, per certi versi, lavora per difendere l'umanità e la Via, che invece dapprima sembra un’organizzazione in cui trovare riparo, insegue un fine oscuro. Nel mezzo della lotta millenaria tra queste due forze massoniche, entrambe connotata di elementi negativi, la famiglia Ritter, pur con le sue contraddizioni, rappresenta l'unico raggio di luce senza chiaroscuri, quasi a voler dire che l'amore della famiglia, è l'unico elemento in grado di costituire un punto fermo, una guida per un bambino, in mezzo alla tempesta proveniente dal mondo esterno.

L'altro grande pregio di Babyteeth è la particolarissima spiegazione data all'apocalisse e all'avvento dell'anticristo (o degli anticristi, visto che sembra ce ne siano stati tanti), che non si riduce al cliché della contrapposizione tra bene e male, tra giusti ed empi, ma si rivela come qualcosa di più complesso, inquietante, - siamo tutti certi che il giorno del giudizio non faccia parte del disegno divino? -, e sicuramente mai visto prima. Sarà interessante vedere come l'elemento trascendente influirà sulle scelte finali dei Ritter, persone comuni che lottano per conservare la propria umanità, di fronte a forze al di là della comprensione umana.

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Quanto ai disegni, il talento di Gary Brown, autore dallo stile sporco, non appare all'altezza di quello dello sceneggiatore: il disegnatore si concentra più sui personaggi che sugli sfondi, ma a causa di un tratto troppo stilizzato, di inquadrature ripetitive, è di poca ricerca del movimento, non riesce a raffigurare al meglio le espressioni dei protagonisti e, in alcuni punti, rende più confusa una sceneggiatura che invece appare alquanto lineare. Di livello decisamente più alto è la colorazione, che riesce a riempire gli spazi dell'ambientazione lasciati vuoti dal disegnatore e conferisce all'opera il carattere horror che merita.

Babyteeth è quindi un lavoro davvero molto interessante. Se nei capitoli successivi riuscirà a mantenere gli alti livelli della sceneggiatura e a fare l'ultimo salto di qualità nei disegni, potrà sicuramente essere annoverato tra i lavori di punta del catalogo Aftershock. Un horror intelligente, sorprendente e lontano dai luoghi comuni del genere, che non può mancare nelle librerie degli appassionati del genere.

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Marvel Comics rilancerà i Guardiani della Galassia nel 2019

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Marvel Comics ha in programma di rilanciare Guardians of the Galaxy nel 2019 con il team creativo già a lavoro su Thanos, lo sceneggiatore Donny Cates e il disegnatore Geoff Shaw. L’hashtag #WhoAreTheGuardians compare al termine di Thanos Legacy #1 su una doppia splash-page doppia in cui compare l'attuale formazione dei Guardiani, Galactus, Cosmic Ghost Rider, la Guardia imperiale Shi'ar, Starjammers, la squadra originale degli anni '60, Beta Ray Bill, il Super-Skrull, Adam Warlock, Howard the Duck.

Thanos Legacy #1, è un one-shot che descrive cosa è successo al titano pazzo dopo glie eventi di "Thanos Wins" di Cates e Shaw, insieme al suo legame con il personaggio di Requiem. “Una sorta di sequel tematico di Thanos Wins che Geoff Shaw ed io abbiamo creato”, ha spiegato Cates in un precedente comunicato stampa. Thanos Legacy #1 di Donny Cates, Gerry Duggan e Brian Level esce oggi negli USA.

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(Via CBR)

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SDCC18: Marvel: Spider-Man e Marvel Knights

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Ecco le principali novità Marvel Comics annunciate ieri al San Diego Comic-Con:

- La Marvel festeggia il ventesimo anniversario della loro linea di fumetti Marvel Knights annunciando lo scrittore Donny Cates come nuovo "showrunner" della linea.
Cates sceglierà personalmente gli scrittori per i nuovi Marvel Knights, ed i primi nomi del rilancio sono Tini Howard (Assassinistas, Euthanauts), Matthew Rosenberg (Phoenix: Resurrection, Punisher) e Vita Ayala (The Wilds, Batman Beyond). Molti personaggi del rilancio saranno i “classici” Marvel Knights come Daredevil, Punisher, Black Panther, Ghost Rider e Elektra.
Lanciata nel 1996, la linea venne chiusa nel 2013, ed ora farà il suo debutto con il one-shot MK20 #1 a novembre, scritto da Cates e illustrato da Mike Deodato.

- Al panel di Spider-Man sono stati annunciati gli autori di The Superior Octopus: Christos Gage e Mike Hawthorne.
The Superior Octopus ha debuttato durante l’evento Clone Conspiracy, scaturito dalla run di Amazing Spider-Man di Dan Slott. La nuova serie farà parte del "Doc Ocktober" della Marvel, in arrivo questo autunno. L'editor della serie Nick Lowe ha dichiarato: "Ogni cinque pagine vedrai qualcosa che ti sconvolgerà: ti spaventerà o ti farà applaudire".
L'affermazione di Lowe ha evocato la run di Superior Spider-Man di Slott, quando Octavius prese il controllo del corpo di Peter Parker in Amazing Spider-Man #698, diventando temporaneamente il nuovo Spider-Man.
Gage aveva già fatto il suo ingresso sulla testata come coautore nella serie Superior Spider-Man, ora sarà lo sceneggiatore di The Superior Octopus #1, previsto per l'8 ottobre.

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- Infine, novità riguardo lo “spiderverse”. La Marvel ha annunciato, infatti, che la Spider-Force di Christopher Priest introdurrà ben due nuovi Spider-Men.
La nuova miniserie annunciata, Spider-Force, sarà firmata da Christopher Priest e disegnata da Paulo Siquiera e, ricollegando agli eventi post Spider-Verse, vedrà Kaine formare una nuova squadra di eroi per compiere una missione suicida. Per l’occasione, si aggiungeranno alle fila del team Astro-Spider e Spider-Kid.
L’identità dei nuovi Spider-Man è, ovviamente, ancora un segreto, ma grazie alla cover di Shane Davis, possiamo dare un primo sguardo alle new entry.

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Fresh Start: primo sguardo alla nuova serie di Venom

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Vi abbiamo già parlato della nuova serie di Venom in occasione del rilancio Marvel Fresh Start. Scritta da Donny Cates (Doctor Strange, Thanos) e disegnata da Ryan Stegman (Amazing Spider-Man: Renew Your Vows, Uncanny Avengers), la testata partirà a maggio.

"Quando la nostra serie partirà, loro relazione (fra Eddie Brock e il simbionte, ndr.) è ai minimi storici", ha dichiarato Cates a CBR. "Eddie non può fidarsi di lui, e il simbionte si comporta in modo molto irregolare. C'è una ragione per cui questo accade, al di là del solito "è un mostro arrabbiato tutto il tempo". Qualcosa sta influenzando il simbionte. Questo non è un cambiamento che proviene da lui, e qualunque cosa stia succedendo lo sta rendendo quasi animalesco."

CBR ha, inoltre, mostrato in esclusiva le prime tavole a matita di Ryan Stegman, che potete ammirare nella gallery in basso.

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