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Intervista ad Artgerm, Maestro dell'arte digitale

Italian/English version

Stanley "Artgerm" Lau è uno degli artisti digitali più importanti del momento, che ha lavorato con compagnie del calibro di Capcom, DC Comics, Square Enix e altre. Ve ne abbiamo già parlato in una puntata della nostra rubrica IllustrART, che trovate qui.
Durante il Palermo Comic Convention abbiamo avuto l'opportunità di intervistare l'artista, ed ecco qui di seguito quanto è emerso.

Innanzitutto, benvenuto in Italia. Sei mai stato nel nostro Paese? Come ti trovi a Palermo?
In verità questa è la mia prima volta in Italia, anzi, la prima volta in Europa. Ho trovato interessante il fatto che l'Italia mi è parsa più o meno come me la immaginavo. Amo il cibo qui, ma sinceramente fa un po' troppo caldo.

Sei uno degli artisti digitali più importanti del momento. Con il tuo studio Imaginary Friends Studios hai realizzato diversi artwork, design e concept per compagni del calibro di Capcom, DC Comics e Marvel. Puoi dirci qualcosa riguardo alla tua formazione artistica?
Praticamente, io sono un artista autodidatta. Non ho imparato a disegnare a scuola. Semplicemente mi mettevo a disegnare, sbagliavo, leggevo libri, ma al tempo non c'era Internet, quindi semplicemente andavo in biblioteca per cercare libri per imparare a disegnare, ed è così che sono arrivato a questo punto. La mia formazione è stata nel Graphic Design, e dopo essermi diplomato ho lavorato per una compagnia pubblicitaria, ma l'ho trovato un lavoro davvero noioso, così mi sono licenziato e ho dato vita al mio studio personale. Così è nata la Imaginary Friends Studios. All'inizio ero spaventato, a Singapore non avevamo minimamente idea di come lavorare per questa industria. Quindi abbiamo faticato molto, ci siamo messi d'impegno e abbiamo deciso di volare fino al San Diego Comic-Con nel 2002, dove abbiamo distribuito gratis il nostro primo artbook. Due settimane dopo il ritorno da San Diego abbiamo ricevuto il nostro primo lavoro: il coloring del fumetto di G.I. Joe. E da allora, il cliente ci ha consigliato ad altri e così via per più di dieci anni.

La tua arte è prevalentemente digitale, creata utilizzando una tavoletta grafica. Parlaci dei tuoi metodi di lavoro? Quali tecniche e programmi utilizzi prevalentemente?
Credo di essere uno dei primi artisti che scelse di utilizzare una tavoletta grafica per disegnare. Mi piace perchè mi permette di fare molti errori, senza preoccupazioni, in quanto permette di correggerli facilmente. Per questo lo considero un mezzo molto potente. Mi permette di esplorare diverse opzioni, diversi modi di approcciarmi alla mia arte, e questo è qualcosa che il disegno tradizione non permette di fare. Ma questo non vuol dire che io preferisca l'arte digitale: per me ci sono differenze molto sottili. Perchè sostanzialmente le basi, le fondamenta dell'arte sono le stesse sia per il digitale che per il tradizionale.

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Ci sono differenze a livello comunicativo tra quello che si riesce a trasmettere con l'arte digitale piuttosto che con quella tradizionale?
Beh, ci sono molte persone che preferiscono il disegno tradizionale perchè lo trovano più organico, più naturale. Il disegno digitale a volte può sembrare troppo pulita, troppo perfetta. Per i collezionisti, il disegno tradizionale è sempre quello preferito, ma per noi che lavoriamo nell'industria commerciale, trovo che il disegno digitale renda la vita molto più semplice nel fare delle modifiche, sistemare degli errori, fare degli aggiustamenti, rendendola più efficace.

Quali artisti ti hanno influenzato maggiormente? Ce ne è qualcuno italiano?
Onestamente parlando, non sono un grande fan di qualche artista in particolare. Voglio dire, mi piace l'arte in generale. Mi piace il graphic design, la fotografia e ogni contenuto visuale; si può dire che sono un grande fan dell'arte. Ma non di un artista in particolare. Mi piace trarre ispirazioni da fumetti, dai videogiochi, dai giocattoli, dagli anime. Praticamente da tutto ciò che è divertente. Credo di essere una persona a cui piace osservare le cose, e prendere ciò che mi interessa per inserirlo nella mia arte.

Nei tuoi artwork, la figura femminile e, più in generale, la donna, ricoprono un ruolo importante, quasi una sorta di musa, di ispirazione. Nella gallery di DeviantArt possiamo vedere diversi artwork e disegni di questo tipo, con personaggi femminili splendidi e sinuosi, presi dai principali franchise del momento. Qual è il tuo approccio all'estetica della figura femminile e cosa significa per te?
Ovviamente, mi piace disegnare donne perchè sono un uomo. Ma ho sempre pensato che anche alle donne piaccia guardare disegni di donne. Uno dei fattori più importanti che devono essere tenuti in considerazione quando ci si approccia ad un artwork è il rispetto delle intenzioni del character design originale. Il che significa che devo rappresentare il personaggio nello stesso modo in cui è stato concepito. Per esempio, quando disegno Wonder Woman, devo assicurarmi che appaia forte, che rappresenti la dignità, il potere e la forza delle donne. Non la sessualizzerei mai. Perchè quella non sarebbe Wonder Woman. Ma quando si pensa per esempio a Poison Ivy, beh, lei è sexy. Perciò la rappresento esattamente in quel modo.

I tuoi lavori sono caratterizzati da un tratto magnetico e da un'estetica fluida che li rende unici. Come riesci a inserire queste peculiarità in essi, anche nei più semplici sketch?
Credo che dipenda dal come realizzo le linee. Il mio background in graphic design nella calligrafia traspare in questo aspetto. Sono sempre stato colpito dalla calligrafia cinese, dove si parla del flusso delle linee, del ritmo delle stesse, e questo ha avuto un forte impatto sulla mia arte.

Al mometno, in collaborazione con 3dsense Media School Singapore, offri un corso su Digital Design & Illustration, assieme ad alcuni colleghi. Che consiglio daresti a qualcuno che si sta approcciando al mondo dell'arte digitale?
Sinceramente non credo che tutti gli artisti, tutte le persone che vogliono imparare a produrre arte debbano andare ad una scuola d'arte. Io stesso non sono stato formato lì. Ma credo che ci siano persone che vogliono imparare in un modo più strutturato, con qualcuno che le guidi. Voglio dire, alcune persone possono imparare direttamente guardando i video online, ma altre persone necessitano di essere indirizzate e seguite, e la trovo una cosa molto importante. Per me, uno dei benefit più importanti di essere in una scuola con diversi studenti è l'ispirazione che si crea tra di loro, che li spinge a fare sempre di più e ad andare oltre, rispetto a quanto possono fare da soli.

C'è un personaggio o un franchise a cui ti piacerebbe lavorare in futuro?
Negli ultimi anni, abbiamo lavorato praticamente con quasi tutti i clienti che già amavamo. Credo che ora io mi debba dedicare alla creazione di contenuti originali, su soggetti miei, piuttosto che cercare un personaggio che mi ispiri.

Su cosa stai lavorando al momento? Puoi parlarci dei tuoi prossimi progetti?
Negli ultimi anni mi sono limitato molto per quanto riguarda i grandi progetti, per via più che altro degli impegni legati alla scuola. Ora mi sto concentrando principalmente sulla mia linea di statue per clienti come Sideshow Collectibles e DC, il che mi prende praticamente gran parte del mio tempo.

Ringraziamo Artgerm per aver risposto alle nostre domande e vi consigliamo di seguirlo e dare un'occhiata alla sua splendida gallery su DeviantArt, Facebook e Instagram.

English version

Stanley "Artgerm" Lau is one of the most important and influent digital artists of the moment, working with companies like Capcom, DC Comics, Square Enix and more. His artworks and designs are praised all around the world, and you can see some of them in the gallery we assembled for our column IllustrART, that you can find here.
Few days ago, we had the opportunity to interview this artist during Palermo Comic Convention, and here you can find everything you wanted to know about him and his art.

First of all. Welcome to Italy. Have you ever been here? How do you find Palermo?
Well, actually this is my first time in Italy and first time in Europe, too. I find it interesting. Thinking of how Italy is in my mind, I've found it pretty much the same. I love the food here, but the weather is a little hot now.

You are one of the most important and influent digital artist of the moment. With your studio Imaginary Friends Studios you have produced a lot of artworks, designs and concepts for companies like Capcom, DC Comics and Marvel. Can you tell us something about your background training and education that lead you here?
Basically, I’m a self-taught artist. I’ve never learned from school how to draw. So I just drew, made a lot of mistakes, read books, but back then there wasn’t even Internet, so I just went to library to find books to learn, and that’s how I became like this. My official training is in Graphic Design, and after I graduated I’ve worked for an advertising company but I found it a bit boring, but I loved drawing, so I decided to quit the job and set up my own studio. So that’s how Imaginary Friends Studios came above. It was scary, because back the in Singapore we had no idea how to work with that industry. So we struggled a lot and eventually we decided to fly down to San Diego Comic-Con in 2002 with our first artbook and just give it away, and two weeks later, after we came back from San Diego, we got our first job. It was a colouring job for G.I. Joe comics. And since then, the client recommended us to other clients and so on for the past ten years.

Your art is mostly digital, created using a digital drawing pad. Could you tell us something about your art and your working methods? Which techniques and programs do you use the most?
I believe I’m one of the early artists who choose to use a digital tablet to draw. I like it because I find that it allows me to make a lot more mistakes, without any worry. I mean, you can undo everything, so to me it is very powerful. It allows me to explore different options, different ways to approach my art, and that’s something traditional drawing cannot do. But that does not mean that I prefer digital art; to me there are very little differences. Because the understandings, the fundamentals of art, remains the same, whether you are using traditional or digital.

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Is there any difference in what you can communicate using these two different methods?
Well, it’s very interesting. There are lot of people that do prefer traditional because they find it more organic, more natural. Digital drawing can sometimes look a little bit too clean, too perfect. For art collectors, they always prefer traditional, but for us working in the commercial industry, I find that digital makes our life much easier to make edits, adjustments, so it becomes more effective that way.

What artists influenced you the most? Is there any Italian artist between them?
Honestly, I’m not really a fan of a particular artist. I mean, I like art in general. I like graphic design, I like photography, I anything that is visual, so, to me, I’m a big fan of art. But not of a particular artist. I like to draw inspirations from stuff like comics, games, toys, anime, I guess anything that’s fun. I think I’m a person who likes observe things in life, and pick up something interesting in life and bring it into my art.

In your artworks, the female figure and, in general, the woman, covers a very important role. It's like a sort of muse, an inspiration for your work. In your DeviantArt gallery we can see a lot of drawings and artwork of this type, with beautiful and sinuous female characters taken from the most important franchises and brands of the moment. What's your approach to the female aesthetics and what does it mean to you?
Of course, I like drawing females because I’m a man. And I’ve always believed that girls like to look at girls as well. One of the most important factor when you approach to a female artwork is to respect  the original design intentions of the character. (This means) I need to portrait the character the way it was supposed to be. For example, when I draw Wonder Woman, I need to make sure that she looks powerful, that represents the dignity, the power and the strength of women. I will never sexualize her. Because that’s not Wonder Woman. But when it comes to Poison Ivy, for example, she’s sexy. So I naturally represent her that way.

Your drawings are always defined by a magnetic and fluid aesthetics that makes them unique. How can you insert these features in every work, even the most simple sketch?
I guess it depends on how I draw the lines, that I base on my background in graphic design and in my background in calligraphy. I was pretty much in the Chinese calligraphy, where you talk about the flow, the rhythm of lines and that somehow has affected my art.

Currently you are offering a full-time diploma course in Digital Design & Illustration, in collaboration with 3dsense Media School Singapore with some of your colleagues. What advice would you give to someone approaching to the digital drawing world?
Honestly, I don’t believe that all artists, all people who want to learn art, must go to an art school. I was not trained in a school, too. But I believe that there are many people who prefer a most structured way to learn, someone to guide them. I mean, some people can just learn online by watching videos, but many people need more hand–holding, so I find it very important. And to me, one of the benefits of being in a school with different students is that they inspire each other, and that’s something that makes them go much further, with respect to what they could do alone.

Is there a character or a franchise you would like to work with professionally?
Well, it’s very interesting. For the past few years we have worked with most of the clients we love already. I guess now it’s not the time for me to find a character that inspire me to work with, but it’s more like developing my own stuff, creating my original contents.

Are you working on something at the moment? Could you tell us something about it?
For the past few years I have restricted myself a lot in terms of bigger projects, because of the school I’m operating, so now I focus more on design statues, mainly for clients like Sideshow Collectibles and DC, and it takes pretty much all of my time, because now I’m running my own series of statues.

We are very thankful to Artgerm for answering to out questions and, if you don't know him yet, we suggest you to find out his beautiful art on DeviantArt, Facebook and Instagram.

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Anteprima di Wonder Woman: Rebirth #1

  • Pubblicato in News

Fra le serie Rebirth in uscita, c'è molta attesa per la testata dedicata a Wonder Woman che vede il ritorno ai testi sul personaggio dello sceneggiatore Greg Rucka. Ai disegni di Wonder Woman troviamo Liam Sharp e Nicola Scott che si alterneranno nella testata da ora quindicinale. Nei numeri dispari della serie, infatti, ci sarà "Wonder Woman The Lies" di Sharp con storie contemporanee in cui Diana scopre l'inconsistenza della sua esistenza, mentre nei numeri pari ci sarà “Wonder Woman: Year One” di Scott.

Nella gallery in basso trovate un'anteprima del #1 diffusa da CraveOnline. La variant cover è ad opera di Stanley "Artgerm" Lau. Ecco la sinossi:
"Dopo aver subito una inimmaginabile perdita, Wonder Woman deve ricostruire la propria missione di ultima campionessa e protettrice della Terra".

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IllustrART: la splendida Digital Art di Artgerm

  • Pubblicato in Focus

Stanley "Artgerm" Lau è il celeberrimo illustratore protagonista della odierna puntata della rubrica IllustrART, ormai giunta al suo settimo appuntamento. Nato e cresciuto a Hong Kong, il Nostro non è solo illustratore, bensì anche designer, concept artist, creative director e co-fondatore della Imaginary Friends Studios, un importante e famoso studio di digital art che lavora spesso per clienti del calibro di Capcom, DC Comics, Square Enix e altre aziende note nel settore fumettistico, illustrativo e videoludico. La plasticità, il dinamismo, i colori densi e luminosi, il tratto preciso ed estremamente bilanciato, le forme sinuose e sensuali fanno di questo autore uno dei più apprezzati del momento. Tra gli ultimi suoi lavori ci sono gli artwork dei personaggi di Street Fighter III Third Strike Online Edition, una cover per The Dark Knight III: The Master Race di Frank Miller e una per il crossover Batman/Tartarughe Ninja. Oltre al lavoro, Stanley insegna anche Digital Art, fornendo anche un corso di con tanto di diploma.

Godetevi in tutto il suo splendore la gallery in basso e seguite questo fantastico artista su DeviantArt, Facebook o date uno sguardo al sito della sua compagnia, oppure acquistate qui del merchandising.

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